Testamos o novo MacBook Air: laptop vale o investimento extra?

Jason Cross, Macworld (EUA)
07 de novembro de 2018 - 16h00
Tela de retina com bordas mais estreitas, novo processador, bateria que dura um pouco mais. Mas atualização também cobra 200 dólares a mais que a versão anterior

Segundo a Apple, o MacBook Air é "o notebook mais amado de todos os tempos" e a afirmação pode não estar errada. O enorme sucesso do Air original teve efeitos em cascata em toda a indústria, mas enfraqueceu nos últimos anos. Nos últimos três anos, a Apple não manteve nenhum avanço tecnológico nem de design em seu laptop mais importante.

Agora, o MacBook Air foi finalmente atualizado com os modernos padrões de laptop Mac, avançando três gerações de processadores Intel, adicionando um display Retina e portas Thunderbolt 3, além de três opções de cores, entre outras coisas. Mas, ao mesmo tempo, a empresa descartou alguns recursos do MacBook Air que o tornam tão querido.

Display de retina

O novo laptop tem uma resolução de 2560x1600, com uma densidade de pixels de 227 pixels por polegada - a mesma densidade de pixels do MacBook e do MacBook Pro de 12 polegadas e quatro vezes os pixels do antigo MacBook Air. Tem uma reprodução de cor 48% maior do que o antigo MacBook Air, mas ainda é limitado a gama de cores SRGB, tal como o MacBook de 12 polegadas. A gama de cores DCI-P3 é reservada para monitores e iMacs do MacBook Pro.

Aquelas molduras largas, prateadas e da era de 2010 em torno da tela encolheram e agora são pretas, com o vidro indo até a borda da tampa. É o visual conhecido de todos os outros laptops Mac e, embora não seja tão simples quanto os melhores laptops que não são da Apple, é uma grande melhoria.

As molduras mais finas dão ao sistema inteiro uma pegada menor que o ar antigo. São quase exatamente as mesmas dimensões de um MacBook Pro de 13 polegadas, na verdade. A borda de trás é apenas um pouco mais grossa que o MacBook Pro, mas afunila na direção da frente. O laptop continua altamente portátil.

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Thunderbolt 3

Uma das coisas mais amadas no MacBook Air era o conector de carregamento MagSafe. O carregamento USB-C é conveniente em um modo “você só precisa de um cabo”, mas não há quase nenhum usuário antigo de laptop Mac que não tenha uma dúzia de histórias sobre como o carregador magnético salvou-o de certa desgraça quando alguém tropeçou no cabo de alimentação.

A Apple está dedicada ao Thunderbolt 3 e USB-C agora. O novo MacBook Air tem duas portas Thunderbolt 3 de 40 Gbps no lado esquerdo e uma entrada para fones de ouvido à direita, e isso é tudo. Ambas as portas USB-A desapareceram, assim como o leitor de cartões SD.

De microfones de podcast a controladores de jogos, a maioria dos periféricos do dia-a-dia ainda espera um conector USB-A. Seria mais fácil perdoar a importância do USB-C da Apple se ele fosse consistente em todos os seus produtos, mas o iPad e todos os iPhones ainda vêm exclusivamente com cabos USB-A na caixa.

O fato é que quase todo mundo que compra o novo Air terá que comprar ao menos um adaptador.

Novo teclado, trackpad e alto-falantes

Todos os outros aspectos do MacBook Air foram alinhados com o resto da moderna linha de laptops Mac. Isso significa que o teclado antigo, com seu mecanismo de chave de tesoura, universalmente aclamado como um dos melhores em qualquer laptop, foi descartado em favor do teclado de terceira geração de perfil baixo com seu mecanismo de interruptor de borboleta. É o mesmo do novo MacBook Pro, completo com a membrana de silicone que ajuda a evitar a poeira e torna a digitação um pouco mais silenciosa (ajuda, mas ainda é muito alto).

O Air antigo tinha apenas 7 centésimos de polegada de espessura na extremidade maior e 5 centésimos de polegada mais fina na extremidade menor. A Apple também não aumentou o tamanho da bateria. O antigo Air tinha uma bateria de 54 watts-hora, o novo é de 50 watts-hora.

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O trackpad antigo foi trocado pelo trackpad Force Touch, igual aos outros laptops Mac. Ele não tem a resposta tátil satisfatória do modelo antigo, mas é maior, clica uniformemente em todos os lugares (o antigo era difícil de clicar na borda superior) e permite fazer coisas interessantes no macOS, como clicar com força em qualquer palavra para obter entradas no dicionário de sinônimos, ou em um endereço para obter uma visualização do Google Maps.

Os alto-falantes são muito melhores que os do antigo MacBook Air. Eles são notavelmente mais altos e o som é muito menos metálico.

Touch ID e o processador T2

Não há barra de toque no novo MacBook Air, mas há uma ID de toque. Isso significa que há teclas de função físicas e uma chave ESC real, mas ainda é possível usar a impressão digital para fazer login, autorizar compras e autorizar aplicativos de gerenciador de senhas como o 1Password. Este é o melhor de todos os resultados possíveis: a barra de toque do MacBook Pro é um experimento com falha que adiciona um custo significativo, mas até agora estava emparelhado exclusivamente com o Touch ID.

Ter o Touch ID significa a adição do processador T2, pois é necessário fornecer o enclave seguro para armazenar os dados de impressão digital. O T2 também tem muitos outros benefícios. Ele fornece inicialização segura, lida com criptografia de disco, processa áudio, tem um processador de sinal de imagem para a câmera FaceTime (que é uma decepcionante resolução de 720p e ainda não é muito boa com pouca luz), até desconecta o microfone quando a tampa do laptop é fechada.

Atualização da CPU não esperada

A atualização mais recente do MacBook Air foi em 2017, onde o processador Core i5-5250U foi levemente atualizado para o Core i5-5350U (uma versão Core i7 também estava disponível). Esse é um processador lançado em 2015 com um TDP de 15 watts (potência de design térmico). É um pouco embaraçoso para um laptop que custa US$ 999 usar um processador antigo, e felizmente, o novo MacBook Air saltou para um modelo de última geração. Mas não era a atualização desejada pelos consumidores.

O processador no novo Air é um Core i5-8210Y - ainda um processador de dois núcleos e quatro threads, mas com menor clock base (1.6GHz em vez de 1.8GHz) e uma maior velocidade de clock de boost (3.6GHz, acima de 2,9 GHz). Não há outra opção de processador disponível. Esses relógios de impulso mais altos ajudam a tornar o novo processador um pouco mais rápido do que o do antigo Air (saltar de um processador Intel de quinta geração para um de oitava geração deve fazer isso).

Esta nova CPU tem um TDP de apenas 7 watts. Os processadores da série “Y” da Intel são o que às vezes chama de série Core-M, e são um pouco menos capazes do que os processadores da série “U” no antigo MacBook Air - velocidades de clock, cachê e desempenho da GPU são sacrificados para manter a energia, o consumo e o calor para baixo. Os processadores Core-M e Y-series são usados no MacBook de 12 polegadas, por exemplo.

O novo MacBook Air é essencialmente tão grosso quanto antes, então por que há a necessidade de cair de processadores de 15 watts para um de 7 watts? Um Core i5-8250U nos daria o dobro de núcleos e threads e 50% a mais de cache. Eu só posso supor que é uma questão de duração da bateria. Apesar de ser tão espessa, a pegada menor só deixa espaço para uma bateria 7% menor, mas a tela em qualquer laptop é um enorme consumo de energia. O novo display Retina deve usar significativamente mais energia, e a única maneira pela qual a Apple poderia manter sua promessa de usar a bateria durante todo o dia é usar um processador de baixo consumo de energia.

Para ter uma ideia de quanto mais rápido o Core i5-8250U estaria em um laptop de tamanho similar: o novo Air seria duas vezes mais rápido em operações multitarefa com uma CPU de 15 watts e a GPU seria muito mais rápida também. Eu ficaria feliz em sacrificar uma ou duas horas de duração da bateria por um Core i5-8250U.

Seja qual for o motivo, a escolha do processador da Apple é uma decepção. A única CPU que pode ser adquirida no novo MacBook é apenas um pouco melhor do que o Core-M do MacBook de 12 polegadas, e está muito longe de usar o antigo processador de 15 watts no antigo Air e substituir com um modelo moderno de 15 watts.

Felizmente, a Apple não economizou no desempenho de armazenamento. Embora a capacidade inicial de 128GB pareça um pouco baixa, pelo menos o SSD está acelerado para um laptop desse porte. Uma execução rápida do teste de velocidade do disco BlackMagic mostra velocidades de leitura de aproximadamente 2 gigabytes por segundo e velocidades de gravação de pouco menos de 1 gigabyte por segundo.

Duração da bateria

Ser capaz de usar o laptop durante todo um voo transcontinental é uma parte fundamental do que tornou o MacBook Air famoso. Felizmente, quadruplicar os pixels na tela não matou esse recurso. A Apple diz que o usuário terá até 12 horas de navegação na Web sem fio (o mesmo que o Air antigo) e até 13 horas de reprodução de filmes (uma hora a mais que o Air antigo).

Em um teste com um filme no iTunes com o brilho calibrado para 150 nits, o novo Air funcionou por impressionantes 10 horas e 45 minutos. Isso é uma hora a menos do que um MacBook de 12 polegadas de 2017, mas ainda assim fantástico para um laptop de 13 polegadas de alta resolução.

É um MacBook maior ou um MacBook Air redesenhado?

Existem duas maneiras de olhar para o novo MacBook Air. A Apple considera isso como um novo design de seu laptop mais apreciado e, por essa medida, é um pouco decepcionante. É um pouco mais compacto e um pouco mais leve, possui Touch ID, Thunderbolt 3, melhor trackpad e melhores alto-falantes. E, claro, tem um display de retina. De todas as formas, é melhor que o antigo MacBook Air.

Mas também tirou o melhor teclado de todos os tempos em um laptop e o substituiu por um teclado curto e barulhento e desconfortável que ninguém parece amar de verdade. Ela priorizou completamente o USB-A e os consumidores terão que comprar dongles e novos cabos para usar todos os seus acessórios. O slot para cartão SD sumiu, o que irritará os fotógrafos. MagSafe se foi, então agora é preciso usar uma das duas portas USB-C para carregar. Também não é muito mais rápido, não tanto quanto poderia ser se a Apple não tivesse passado dos processadores de 15 watts no antigo MacBook Air para um processador de 7 watts no novo.

E é um pouco mais caro também. O antigo Air começou em US$ 999 para um sistema com 8 GB de RAM e 128 GB de armazenamento. O novo Air começa em US$ 1.199 para a mesma memória RAM e armazenamento.

A retina e o Touch ID são adições maravilhosas, mas tudo o mais parece estar apenas tentando recuperar o atraso em um produto que ficou para trás, apesar de manter o preço de mil dólares.

Por outro lado, o novo Air pode ser visto como uma variante de 13 polegadas do MacBook; maior e um pouco mais rápido, com uma segunda porta ThunderBolt 3, Touch ID e alto-falantes melhores. O MacBook de 12 polegadas começa em US$ 1.299 com um SSD de 256GB, fazendo com que o preço inicial dessa versão maior e melhor seja US$ 100 mais barato, ou o preço com a mesma quantidade de armazenamento US$ 100 a mais. Esse é um preço perfeitamente razoável para essa atualização.

Quem está familiarizado com o MacBook de 12 polegadas, usar o novo MacBook Air torna imediatamente óbvio que se trata de uma versão ligeiramente atualizada e ampliada desse modelo, com o nome "Air" anexado.