O fim de uma era para o hardware do Google

JR Raphael, Computerworld (EUA)
10/09/2018 - 08h11
Neste trimestre, demos adeus a um par de lendárias linhas de dispositivos do Google que desempenharam papéis fundamentais na configuração do Android, do Chrome OS e da trajetória atual da empresa

Nos reunimos aqui hoje para lamentar a perda de dois pioneiros no universo de hardware do Google – dois nomes próximos e caros a muitos de nossos corações, e nomes cuja centelha final agora enfraqueceu e desapareceu.

Este funeral virtual homenageia a memória das linhas de dispositivos Nexus e Chromebook Pixel - os principais produtos da marca Google inaugural para Android e Chrome OS, respectivamente. Os dois agora se juntaram a seus primos Google Reader, Google Lively e Google More Messaging Services do que qualquer pessoa pode contar no cemitério do Google, superlotado.

O Nexus e o Chromebook Pixel tinham muito em comum. Cada linha de dispositivos marcou os primeiros passos do Google para criar seu próprio hardware com marca própria para seu respectivo ecossistema. Cada um começou almejando principalmente entusiastas - "nerds", como eles são carinhosamente conhecidos em suas comunidades - e depois se expandiram para algo muito mais significativo.

E cada um efetivamente passou para além deste verão, quando os dispositivos associados atingiram seus momentos oficiais de "fim da vida" e não puderam receber qualquer sustento adicional na forma de atualizações do sistema operacional. Para o Nexus, o recente lançamento do Android 9 Pie em agosto agiu no momento do ajuste de contas. Esse lançamento foi o primeiro em anos a alcançar membros da família Nexus - nem mesmo os mais novos irmãos

Nexus 5X e 6P, nascidos há três anos (em 2015). A família Nexus é sobrevivente de seus descendentes da família Pixel, incluindo Pixel, Pixel XL, Pixel 2, Pixel 2 XL e Pixel 3 Mega-Leak Edition.

Para o Chromebook Pixel, foi há algumas semanas que o produto Pixel original recebeu sua atualização final do sistema operacional. Esse Pixel ganhou continuidade com um irmão, o Chromebook Pixel de segunda geração (um modelo que foi vendido por aproximadamente sete minutos em 2015 e que foi basicamente apenas uma atualização interativa do original), bem como a família Pixelbook que descendeu dele.

Vamos todos tirar um momento para olhar para trás e refletir sobre a vida desses lindos camaradas caídos e o impacto que eles deixam para trás.

Em memória 

A linha Nexus nasceu em 2010 com a chegada do Nexus One - a descendência de pais progressistas e amantes ocasionais do Google e da HTC. O telefone foi lançado com o slogan agora hilariante "Web meets phone". Foi apresentado como sendo "largo" e "fino" (uma combinação de características que deve usar com cautela ao descrever outros humanos) e apresentava um trackball distinto, além dos quatro botões de navegação padrão do Android.

Mais notavelmente, no entanto, o Nexus One foi o começo do controle sobre o Android do Google - voltando-se para seu próprio dispositivo de venda automática para mostrar uma integração com seus diversos serviços e uma experiência do usuário que representava sua visão de como o sistema operacional deveria trabalhar. O Nexus One conheceu seu primeiro irmão, o Nexus S, fabricado pela Samsung, no mesmo ano (o Google era bastante brincalhão e promíscuo naqueles anos. Ei, todos nós estivemos lá). O Nexus S ajudou a lançar o software Android 2.3 Gingerbread, tão verde, junto com um design de telefone mais "moderno" baseado no modelo da Samsung. Primeiro (e tão plasticky) modelo Galaxy S - completo e duas (duas!) câmeras. 

Depois veio o Galaxy Nexus - outro filho Samsung-Google, nascido no final de 2011. O Galaxy Nexus serviu como veículo para o sistema operacional Android 4.0 Ice Cream Sandwich da próxima geração do Google, que foi verdadeiramente o início da transformação do Android em design de software contemporâneo. Isso também marcou o início do relacionamento de amor e ódio do Google com a Verizon como uma parceira "exclusiva" para seus produtos - um relacionamento que continua a causar surpresa hoje em alguns aspectos.

O Nexus Galaxy balançou um "enorme tamanho" de tela de 4,65 polegadas (para comparação, um telefone "compacto" hoje normalmente tem uma tela de 5 polegadas) e foi o primeiro carro-chefe a abandonar as teclas de navegação física em favor do modelo de botões na tela do Ice Cream Sandwich. Ele também tinha um punhado de recursos destacados que, exatamente, não resistiram ao teste do tempo: 

A expansão da família Nexus continuou com o Nexus 4 e o Nexus 5 fabricados pela LG em 2012 e 2013 e, em seguida, com o Nexus 6 da Motorola em 2014 - até os modelos finais Nexus 5X e 6P de 2015 (fabricados pela LG e Huawei, respectivamente).

 
 

E entre os dois, a família Nexus expandiu com dois tablets Nexus 7 fabricados pela Asus em 2012 e 2013, um tablet Nexus 10 fabricado pela Samsung em 2012 e um tablet Nexus 9 feito pela HTC em 2014 - o último esforço (token) do Google em tablets Android antes de se afastar lentamente do formulário e voltar sua atenção para os Chromebooks.

Ah, e não podemos esquecer o Nexus Q anunciado com muita fanfarra, mas nunca lançado, em 2012, e o Nexus Player que o seguiu (e foi lançado, principalmente) em 2014.

Quanto ao Chromebook Pixel, seu significado para o Chrome OS e o Google em geral não pode ser exagerado. O primeiro Chromebook feito pelo Google mostrou ao mundo que o Chrome OS não precisava existir apenas em laptops de baixo custo e baixo orçamento.

Ele trouxe elegância e luxo para o campo da computação centrada em nuvem e deu início a uma nova era de desenvolvimento sério de hardware para a plataforma. Ele também introduziu a ideia de telas sensíveis ao toque para os Chromebooks - uma ideia que parecia boba para muitos na época, mas que provou ser profética para o modo como o Chrome OS e a computação móvel em geral evoluiriam.

Além disso, foi o primeiro dispositivo a ser projetado e criado exclusivamente pelo Google, no papel de fabricante - não "trabalhando de perto" com parceiros como Samsung e LG para personalizar o hardware existente, e nenhuma marca associada ao produto além do próprio

Google (e Pixel, não menos). Isso preparou o cenário para o que estamos vendo hoje com a estratégia de ecossistema autônomo do Google.

Boa noite, príncipes doces

Nexus e Chromebook Pixel podem ter atendido a seus propósitos terrenos - mostrando como a visão de software do Google pode brilhar em suas várias formas e abrindo caminho para os produtos Pixel e Pixelbook que tiveram sucesso - mas tenha certeza: suas memórias continuarão a existir. (exceto talvez o Nexus Q. Eu realmente já havia me esquecido disso novamente, justamente no tempo desde que falamos sobre isso há um minuto atrás.) Em vez de flores, as famílias Nexus e Chromebook Pixel solicitam que todas as pessoas doem dados pessoais ao Google em seus nomes.