Apple deverá substituir Intel por AMD

Jason Cross/MacWorld EUA
10 de janeiro de 2019 - 17h20
Processo aconteceria antes da empresa desenvolver seus processadores

A Apple estaria planejando produzir processadores próprios e GPUs para Macs, segundo rumores. Os processadores T2 são apenas um pequeno primeiro passo - o grande salto é pegar algo como o A12X e construir um MacBook em torno dele. Faz sentido do ponto de vista da relação potência-desempenho e da relação custo-desempenho. E, talvez mais importante, coloque a Apple no controle total de toda a sua plataforma e permite que a empresa inove de maneiras que não pode, quando cede o próprio coração de seus computadores a outras empresas.

Por essas e outras razões, faz sentido começar a transição do macOS para o ARM, para a Apple produzir computadores com suas CPUs e GPUs internas. Mas essa transição levará anos. Enquanto isso, a Apple deve deixar a Intel e partir para a AMD.

Melhor desempenho, menor potência

Os chips de consumo que a AMD lançará este ano - novos chips Ryzen de terceira geração baseados no núcleo Zen 2 e nos chips de desktop e estação de trabalho high-end Ryzen Threadripper com a mesma tecnologia - vão fazer mais do que concorrência à Intel. A atual geração desses chips já atende ou supera a Intel em quase todas as tarefas, exceto em jogos de alto nível.

Ainda não há todas as informações sobre os produtos 7nm que a AMD está lançando esse ano, mas a empresa está avançando no tema. Durante sua palestra na CES, que acontece nesta semana em Las Vegas (EUA), a AMD mostrou uma amostra inicial de engenharia do novo chip Ryzen de terceira geração, rodando a uma velocidade reduzida. Mesmo assim, ele bateu um Core i9-9900K em um teste Cinebench. Esse é um feito impressionante, considerando que ambos os chips tinham os mesmos 8 núcleos e 16 segmentos.

Mas quando Lisa Su, presidente e CEO da AMD, segurou o chip Ryzen que foi demonstrado, o layout ficou evidente. Parece que há um espaço deliberado para um segundo "chiplet" de 8 núcleos e 16 fios, o que faz pensar que a empresa mostrou apenas sua versão de 8 núcleos. Se a AMD conseguir igualar ou superar o Intel Core-for-Core, e puder lançar um processador de mesa normal de 32 núcleos de 16 núcleos, eles certamente irão obter a coroa de desempenho geral, apesar das melhorias que a Intel fará este ano.

A demonstração da AMD no CES também foi significativa de outra maneira. O sistema de teste de terceira geração da Ryzen usava cerca de 25% menos energia global do que o sistema Intel. Se o chip final for cronometrado um pouco mais alto, essa lacuna pode diminuir, mas é um grande problema que a AMD esteja igualando ou excedendo o desempenho da Intel com silício inicial a um consumo de energia significativamente menor.

Agora, adapte-o a um chip Threadripper de terceira geração, uma combinação perfeita para o próximo Mac Pro. Assim como nas duas primeiras gerações de Threadripper, pode-se esperar que elas sejam similares à linha de chips para servidores Epyc da AMD, ou seja até 64 núcleos e 128 threads.

A AMD está à frente do jogo com suporte a PCI Express 4.0 também. A Apple adora colocar toneladas de E / S rápidas em seus computadores desktop Pro, o que é apenas mais uma das vantagens da AMD.

Menores preços

A Apple nunca foi líder de preços, mas certamente não quer pagar mais por seus processadores do que precisa. Desde o lançamento do Ryzen em 2017, a AMD oferece desempenho excepcional por dólar. Até mesmo seus chips de desktop de maior desempenho (que geralmente são mais rápidos que os da Intel em muitas tarefas) podem custar centenas de dólares a menos.

Naturalmente, um fabricante enorme e de prestígio como a Apple não paga os preços das ruas. Mas é difícil imaginar que a AMD não possa minar os preços da Intel, permitindo que a Apple passe algumas dessas economias para os clientes. A AMD já é a única fornecedora de GPUs Mac (naqueles Macs que possuem gráficos discretos), e seria um enorme "golpe" tirar os negócios de CPU da Apple da Intel, mesmo que seja apenas na área de trabalho.

O aumento do preço das ações da AMD provavelmente faria com que valesse praticamente nada.

Fácil para desenvolvedores

Pode ser preocupante mudar os fornecedores de CPU, mas um switch como esse tem mais em comum com a mudança da Nvidia para a AMD. Para a maioria dos desenvolvedores, seria praticamente invisível.

A ampla compatibilidade entre os processadores Intel e AMD significa que os desenvolvedores não precisariam fazer muito trabalho. De fato, a maioria dos aplicativos “simplesmente funcionaria” sem nenhuma alteração. Os desenvolvedores que querem realmente otimizar a arquitetura da AMD encontrarão muitas ferramentas familiares para fazer isso. Alguns dos melhores códigos otimizados da AMD são encontrados na comunidade Linux, que é um salto menor para o macOS do que o Windows. Em comparação com a execução de um aplicativo no ARM, fazer todo o catálogo do macOS funcionar nos processadores Ryzen da AMD seria muito fácil.

Fã clube incluído

A Apple parece mais interessada em se tornar uma empresa de serviços do que em vender muitos computadores de mesa, mas isso não tira a importância dos Macs - ainda é importante mover algum hardware. Na verdade, as vendas do Mac estão estagnadas ultimamente, e poderiam ter um pouco de impulso. No longo prazo, a inovação que pode vir da Apple, produzindo seus processadores, é a melhor maneira de resolver isso.

No curto prazo, nunca é demais ter um bando de fãs raivosos empolgados em comprar seu computador porque ele usa processadores e GPUs de suas empresas favoritas. Existem fãs da Intel e há fãs da AMD, mas a base de fãs da AMD tem o tipo de atitude de “morra ou morra”, que deve se encaixar perfeitamente com a Apple.

Macs baseados em ARM demorarão um pouco

O desempenho do A12X no iPad Pro já é bom o suficiente para um MacBook fino e leve, mas é mais lento do que um processador Intel iMac Pro de 18 núcleos do ano anterior. Além disso, há desempenho de GPU, largura de banda de memória, toneladas de pistas PCI Express. Ou seja, a Apple está muito perto de construir todos os componentes necessários para um MacBook fino e leve, mas a anos de distância dos grandes chips de alta potência necessários para futuros desktops iMac Pro e Mac Pro.

A transição ARM Mac, se vai acontecer, deve começar com laptops finos e leves primeiro e subir a pilha de produtos de lá. Não só os chips atuais da série A da Apple estão muito mais próximos de atender às expectativas de desempenho e recursos desses laptops, mas os inevitáveis problemas de compatibilidade não serão um problema.

Os laptops Mac finos e leves - o MacBook e o MacBook Air - são dispositivos de consumo. As pessoas as usam para navegar na web, verificar e-mails, ouvir música, assistir a vídeos e talvez criar um pouco de conteúdo leve (edição modesta de fotos e coisas assim). Se o macOS transitar para o ARM, ele exigirá que os desenvolvedores trabalhem muito reescrevendo aplicativos, mas as necessidades dos consumidores do MacBook Air podem ser quase totalmente atendidas pelos aplicativos integrados da Apple. Com algumas exceções, os consumidores podem alternar aplicativos com bastante facilidade.

Mas os desktops Mac de ponta - o iMac Pro eo Mac Pro - são feitos para pessoas que realizam grandes tarefas de edição de vídeo, modelagem e animação em 3D e edição de imagens de alta qualidade (como pôsteres de filmes). Os aplicativos profissionais em que eles confiam são atualizados com frequência para adicionar novos recursos, mas grandes mudanças para uma nova arquitetura podem levar anos. E os clientes não podem pular facilmente para um produto concorrente - eles podem ter que convencer sua empresa a comprá-lo primeiro e, em seguida, eles têm anos de dados legados e bibliotecas para enfrentar.

A Apple deve fazer a transição da linha Mac para o ARM, e deve começar com o MacBook e o MacBook Air. Como a Apple desenvolve chips cada vez maiores e mais poderosos, ela pode substituir os processadores x86 por seus próprios chips ARM no MacBook Pro, depois no iMac, no iMac Pro e no Mac Pro. E nos anos que a empresa leva para desenvolver esses chips e enviar esses produtos, os fornecedores de aplicativos em nível profissional terão todas as ferramentas e o tempo necessário para fazer a transição de seus softwares.

Assim, mesmo que a transição para processadores Apple em Macs comece este ano e aconteça rapidamente, provavelmente demorará alguns anos até que toda a linha tenha um processador Apple dentro. Durante esse tempo, a empresa deve procurar a AMD para atender às suas necessidades de processador x86. E se a Apple não fizer a transição para o ARM, mais uma razão para estar por trás da empresa fazendo os mais excitantes processadores para desktop x86.