A Apple está preparada para assumir um carro elétrico autônomo?

Leif Johnson, Macworld (EUA)
04 de setembro de 2018 - 12h00
Não é tarde demais para fazer uma inversão de marcha. Aqui refletimos os porquês da Apple não estar pronta para colocar um carro seu nas ruas

Na última quinta-feira (30/09), finalmente, os convites para o evento de lançamento do iPhone da Apple em setembro foram ao ar, acompanhados pelo esboço do Apple Park e as palavras “Gather Round" (reunir-se). A especulação sobre o que isso pode significar vai do plausível ao absurdo. Algumas pessoas, porém, perceberam que se parecia um pouco com uma roda, uma pista de corridas. A Apple está insinuando que pode estar pronta para exibir o seu carro. Há muito rumores?

Eu, por exemplo, espero que não. É emocionante pensar no que poderíamos esperar de um carro feito pela equipe em Cupertino, mas acredito que é melhor para todos nós se o limitarmos ao domínio da ficção científica.

Não estou só. Na semana passada, ninguém menos do que Warren Buffet alertou contra a entrada da Apple no negócio de automóveis, embora suas preocupações estivessem mais focadas em "mais dinheiro para mim" de um investidor.

Eu não dou muita importância sobre isso e sim com: o que experimento da Apple com carros possa fazer com que ele sacrifique uma boa parte da imagem que apresenta ao mundo. Requer que se desvie da amigável Apple que nos chama “olá” nos visores Bondi Blue. Isso forçará a Apple a crescer de alguma forma, e eu não tenho certeza se isso é bom para o mundo. E, no mínimo, eu não acho que o trabalho da Apple até agora mostre que está pronta para assumir algo tão avançado quanto um carro elétrico autônomo.

Carros forçariam a Apple a enfrentar problemas sérios que nunca foram resolvidos antes

Olha, as pessoas morrem em carros. E se elas não morrerem neles, elas são mortas por eles. Isso acontece com muito mais frequência do que muitos de nós querem admitir. As maiores montadoras fazem todo o possível para garantir que isso não aconteça, é claro, mas muitas delas existem há anos e tiveram décadas para descobrir como minimizar os riscos.

A Apple realmente não tem isso, e mesmo que isso atrapalhe alguns engenheiros automotivos de alto perfil, a empresa pode descobrir que a cultura da qual eles vêm é muito conflitante com a sua.

Precisamos apenas voltar alguns meses para ver como as mortes podem alterar significativamente a percepção de uma empresa de tecnologia. Grande parte da atual loucura em torno da Tesla chegou a um pico em março, depois que um homem morreu perto de San Francisco, enquanto seu Tesla estava sendo executado no piloto automático. 

Desde então, com razão ou errada, a Tesla tem sido incapaz de abalar essa mácula. O mesmo vale para o incidente em que um carro autônomo Uber atingiu e matou Elaine Herzberg em Tempe, Arizona. Enquanto algumas pessoas argumentam que o acidente foi possivelmente inevitável, lançou uma sombra sobre a suposta segurança do negócio de carros automatizados em geral. As pessoas argumentaram que a Uber como um todo deveria ser desligada.

Esses acidentes acontecerão, especialmente com uma nova tecnologia. Com suas montanhas de dinheiro, talvez a Apple esteja pronta para assumir esse risco. Mas vale a pena lembrar que há uma tonelada de escrutínio direcionado à Apple - e grande parte dela está enraizada no simples despeito -, de modo que até mesmo um acidente que resulte em uma perda de vida pode explodir na face da Apple. Há muitas críticas que são possíveis de se livrar, mas a perda de vidas não é uma delas.

Nesse momento, as críticas à Apple costumam ser mais ou menos assim: seus produtos são muito caros, não inovaram o suficiente ultimamente, não permitem transformar seus ícones de aplicativos em retratos dos Thundercats. Tanto faz. Ainda é fácil rir das pessoas que odeiam a Apple simplesmente pelo prazer de odiá-la.

Mas com um acidente, as pessoas terão um motivo real para temer o que sai de Cupertino. Se dois acidentes acontecerem, afetará a percepção da empresa como um todo. E não tenho certeza se a Apple está pronta para lidar com isso.

A Apple pode não estar pronta para lidar com os regulamentos envolvidos

No seu jardim literalmente murado no Apple Park, a Apple está acostumada a fazer suas próprias coisas sem ter de se preocupar muito com a consultoria fora das autoridades. Claro que há a FCC e tal, mas se os rumores que caíram ao longo dos anos têm algum peso, não é difícil acreditar que a Apple por vezes tem suas ambições frustradas pela necessidade de cumprir as regulamentações de segurança do governo. Em alguns momentos, isso significa que temos um dispositivo menos impressionante e ainda que os produtos são totalmente arquivados.

Nós observamos isso em produtos menores. O Apple Watch, por exemplo, foi originalmente pensado para ser esse dispositivo médico milagroso que iria além do mero acompanhamento de fitness e se tornaria uma ferramenta legítima que médicos poderiam usar para monitorar seus pacientes. Como a história se passa, a Apple teve problemas para trabalhar com o FDA para liberá-lo em um horário comercializável. E assim, no final, conseguimos um dispositivo que era (e continua sendo) basicamente um rastreador de fitness.

A Apple quase certamente enfrentaria os mesmos problemas com um carro (e depois alguns). Todo carro precisaria passar por extensos testes de segurança, possivelmente levando a alterações de projeto que impactam muito o que a Apple originalmente tinha em mente. O projeto seria atrasado, como quase certamente é agora. 

É possível que a liderança da Apple possa dedicar muito tempo a isso, tirando o negócio de eletrônicos de consumo que está no coração da empresa. Assim como no Apple Watch, a Apple pode ter de se contentar com algo menor, já que as vidas das pessoas estariam na linha: E isso é ruim porque:

Um carro da Apple realmente precisaria "nos impressionar"

Carros são ridiculamente comuns. Eu nem acho que moro em um bairro densamente povoado pelos padrões de São Francisco, e ainda vejo 14 carros fora da minha janela enquanto escrevo isso. Quanto à inovação? Até os carros elétricos estão começando a perder seu mistério. Os veículos da Tesla não levantam mais as sobrancelhas por aqui, e eu juro que sou pego em um Chevy Volt, um em quatro vezes, quando eu pego um Uber ou Lyft. E, francamente, alguns desses carros novos já são muito bons no que fazem.

Um carro da Apple realmente teria de ser incrível. Terá de deixar uma marca mais ou menos com tanta força como o iPhone fez quando apareceu em um mar de BlackBerries e Palms e mudou totalmente nossa visão do que um telefone deveria ser.

Para a Apple ter um impacto nesse campo, seria preciso mudar seriamente o jogo. A Apple Music demonstrou que a empresa pode alcançar grande sucesso simplesmente adquirindo outra companhia - a Beats, neste caso -, mas, nesse ponto, a Apple terá de fazer mais do que apenas adquirir a Tesla, se isso estiver na mesa. (Na verdade, acredito que a Tesla precise de um pouco do mal humor de Elon Musk para ser o que é.)

Eu me preocupo se um carro da Apple será apenas uma alternativa para o que já está lá fora. Ele entrará em um campo que já está lotado de jogadores competentes, e a versão da Apple pode não ter o que é preciso para se destacar.

Sim, estou prestes a comparar o Apple Car ao HomePod, mas veja como isso aconteceu. A Apple entrou no mercado de alto-falante inteligente e, em vez de interrompê-lo, seu HomePod tornou-se um belo motivo de riso. Sim, é um alto-falante fantástico, mas por que ainda não pode fazer muitas das coisas que a maioria das pessoas espera de um palestrante inteligente? É incompreensível. E isso é apenas um orador. Imagine lidar com essa decepção e, ao mesmo tempo, com o enorme investimento necessário para administrar uma empresa. E o HomePod me lembra ...

Os serviços da Apple podem não estar à altura da tarefa

A Apple nos deu muito poucas razões para acreditar que pode fornecer o software e os recursos necessários para alimentar um carro elétrico autônomo fenomenal. Basta olhar para a Apple Maps e a Siri, dois serviços que certamente estarão no coração de qualquer lançamento da Apple.

Claro, o Apple Maps está obtendo algumas melhorias muito necessárias com o iOS 12, mas o fato é que eu estava dirigindo pela Califórnia recentemente em fevereiro e o Apple Maps acabou me gerando uma visita à irrigação de Bakersfield, plantação na Califórnia, em vez de, você sabe, me ajudar a chegar na estrada. 

E a Siri? Raramente a Apple deixou cair a bola tão fortemente quanto fez com os assistentes de voz. A Apple foi a primeira empresa que realmente nos mostrou o quão legal o serviço poderia ser, e ainda hoje está muito atrás do Google e da Amazon. Eu não estou mesmo tão preocupado com a mineração de dados "muito-para-não-ser-mal" que o Google faz para uma "melhor experiência". Estou mais preocupado com o reconhecimento e a precisão de voz continuarem sendo uma grande falha da Siri todos esses anos.

A Apple teve uma liderança inicial nessa tecnologia. Com certeza tinha o dinheiro para fazer mais com isso. Mas é isso que conseguimos. E nós deveríamos acreditar que um carro da Apple pode ser capaz de entender o nosso comando para ligar os limpadores de para-brisa? É mais provável que ele anote que precisamos pegar algumas fraldas.

Olha, eu quero estar errado sobre isso. Eu adoraria que Tim Cook mostrasse algo neste ano ou no próximo (ou mesmo em 2021) que nos presenteia com uma nova e emocionante visão do carro. Algo sustentável. Algo com zero emissões. Algo que faz tudo isso e é moderadamente acessível. (Você pode parar de rir agora)

Mas tudo isso exigiria uma mentalidade que atualmente não se reflete nos produtos atuais e na cultura externa da empresa. Eu odeio dizer isso, mas esse é um campo no qual não estou ansioso para ver como a Apple inova.