Está na hora de a Apple ter um próprio motor de buscas?

Jason Cross, Macworld (EUA)
03/12/2018 - 08h00
Motor de busca do Google está longe de atingir o nível de privacidade de dados que a Apple exige de seus produtos e serviços
Em uma recente entrevista à Axios na HBO, o CEO da Apple, Tim Cook, foi obrigado a responder a uma pergunta um tanto quanto desconfortável. Ele foi questionado sobre como ele deixa bilhões de dólares para o Google para fazer deste o mecanismo de pesquisa padrão do Safari (tanto no Mac quanto no iOS) mesmo tendo em vista a postura de privacidade da gigante de Cupertino. 
 
O Google não é certamente a única empresa que negocia sua receita on-line, mas é uma das maiores. E o motor de busca do Google está longe de atingir o nível de privacidade de dados que a Apple exige de seus produtos e serviços. A resposta de Tim foi honesta, se não satisfatória: “Eu acho que o mecanismo de busca deles é o melhor. Veja o que fizemos com os controles que criamos. Temos navegação privada na Web. Nós temos um rastreamento inteligente preventivo. O que tentamos fazer é encontrar maneiras de ajudar nossos usuários no decorrer do dia. Não é uma coisa perfeita. Eu seria a primeira pessoa a dizer isso. Mas é um caminho longo a percorrer.” 
 
Enquanto Cook estava certo ao apontar os benefícios do recurso inteligente de rastreamento preventivo do Safari, este existe apenas desde o iOS 11 (a prevenção de rastreamento mais rigorosa foi introduzida apenas no iOS 12). A Apple está vendendo para o Google há anos. Em suma, Cook disse que a Apple está disposta a comprometer a sua postura de privacidade, se isso significa uma melhor experiência do usuário. Você pode ou não achar que está tudo bem, mas não combina com a maneira como a Apple executa seus outros produtos. O problema é que não há grande alternativa. A Apple pode tornar o Bing ou o Yahoo seu mecanismo de busca padrão, mas eles também não conhecem a postura de privacidade da Apple. E eles, apenas, não são tão bons quanto o Google, então por que se incomodar?  
 
Para a Apple garantir que a pesquisa na Web, talvez a parte mais importante e comum da experiência de computação, atenda aos próprios valores de privacidade, ela precisaria criar seu próprio mecanismo de pesquisa para ter controle total sobre como os dados são e não são coletados e como a web é rastreada e indexada.  
 
Apple deve comprar o DuckDuckGo e transformá-lo no Apple Search 
 
Existe outra solução. O DuckDuckGo é um mecanismo de busca que não coleta, armazena, rastreia ou compartilha qualquer informação pessoal sobre você. Ele nem registra endereços IP. É um mecanismo de pesquisa que, em essência, compartilha os mesmos ideais de privacidade que a Apple. E é muito bom! Consultas de pesquisa complexas para usuários avançados não são muito parecidas com o Google, e não é tão bom trabalhar em fóruns obscuros para encontrar respostas para problemas técnicos obtusos, mas para a pesquisa média feita pelo usuário comum, atende a um alto padrão de qualidade.  
 
Você pode tentar você mesmo. É fácil adicionar a qualquer navegador e você pode alterar a pesquisa do Safari no iOS para o DuckDuckGo em Configurações> Safari> Mecanismo de pesquisa.  
 
Na minha opinião, a Apple deve comprar o DuckDuckGo, investir pesadamente na ampliação da capacidade e melhorar sua proficiência de rastreamento na web, e renomeá-lo como Apple Search. Ele ainda ficaria disponível para todos (não apenas para os usuários da Apple) em search.apple.com, mas mais importante, deve ser o novo mecanismo de pesquisa padrão para o Safari no macOS e iOS e para os resultados da pesquisa na Web do Siri.  
 
Sim, a Apple poderia começar do zero na construção de seu próprio mecanismo de busca, mas por quê? A compra da DuckDuckGo daria à Apple vários anos de vantagem sobre a criação da tecnologia de pesquisa central e um enorme índice de toda a Web, juntamente com uma talentosa equipe de engenheiros que compartilham as prioridades de privacidade da Apple. 
 
O que há de vantagem para a Apple? 
 
Por que a Apple deveria se preocupar? Afinal, seriam necessários muitos milhões de dólares para comprar o DuckDuckGo e dezenas ou centenas de milhões de dólares em custos contínuos para desenvolvê-lo e dimensioná-lo ainda mais. Sem mencionar desistir de bilhões por ano que o Google paga para ser o padrão. Mas a recompensa pode ser enorme. Em primeiro lugar, coloca a Apple no controle de uma das experiências de usuário mais críticas em todos os dispositivos que vende: pesquisar na web. 
 
A Apple pode garantir que suas metas de privacidade e segurança sejam atingidas por bilhões de pesquisas diárias feitas por centenas de milhões de usuários. Para uma empresa de recursos e ideais da Apple, isso por si só deveria ser motivo suficiente. Mas existem outros benefícios. O DuckDuckGo não pode rastrear dados do usuário, mas ainda ganha dinheiro com publicidade; não é apenas publicidade personalizada. Se você pesquisar por "vitaminas", obterá todos os resultados de pesquisa orgânicos esperados (incluindo links de compras), além de alguns anúncios. Esses anúncios são segmentados para o termo de pesquisa, não para o usuário. 
 
O DuckDuckGo ainda não tem ideia de quem você é ou de outras pesquisas que você já fez. Na escala do "mecanismo de pesquisa padrão da Apple", esse tipo de receita publicitária pode gerar muito dinheiro. Um mecanismo de busca na web também é um tesouro de dados que pode ser inestimável para o treinamento das muitas tecnologias de aprendizado de máquina da Apple. 
 
Todos os mecanismos de pesquisa precisam rastrear continuamente as páginas da Web e pesquisar, classificar e indexar seu conteúdo. Caso contrário, não tem ideia do que mostrar aos usuários quando eles pesquisarem. Esta não é uma violação de privacidade. Ela não armazena informações sobre usuários, mas armazena informações sobre páginas da web públicas. 
 
Treinar algoritmos de aprendizado de máquina requer toneladas de dados, e é a principal função de todos os mecanismos de pesquisa literalmente coletá-lo de toda a web. Possuir todos esses dados e os meios pelos quais ele é coletado poderia ser uma grande vantagem para a Siri, a fotografia computacional, a pesquisa de realidade aumentada e muitos outros projetos de Inteligência Artificial (AI) e Machine Learning (ML). Além disso, melhorar os resultados da pesquisa é o problema perfeito a ser resolvido com o aprendizado de máquina, e todos sabemos como a Apple está interessada em aplicar ML e AI a tudo o que faz atualmente. 
 
Deixe-me colocar deste jeito. Se possuir o mecanismo de busca padrão do Safari não fosse muito valioso, o Google não pagaria à Apple bilhões de dólares por esse privilégio. A Apple, proprietária de sua própria pesquisa, não está desistindo de bilhões em lucro livre do Google, está ganhando algo que vale bilhões de dólares para o Google. E comprar o DuckDuckGo é o meio mais rápido e provavelmente o mais econômico de criar um Apple Search hipotético. Seria até bom para os fãs do DuckDuckGo, desde que a Apple o mantenha disponível na web e em outros navegadores, não apenas para usuários de dispositivos da Apple. Isso significaria pelo menos uma ordem de grandeza maior de usuários e um enorme aumento nos recursos de desenvolvimento (tanto dinheiro quanto talento), de uma empresa que tem exatamente a mesma postura de privacidade que a DuckDuckGo. É uma vitória.