Dona do Google acusa Uber de roubar tecnologia de carros autônomos

IDG News Service
24/02/2017 - 10h27
Companhia alegou que startup comprada pelo Uber teria roubado arquivos sensíveis e proprietários sobre sistema LiDAR; Uber informou que está apurando o caso

A estrada para desenvolver carros autônomos pode estar pavimentada com processos. A Waymo, unidade do Google para carros sem motorista, está processando o Uber por supostamente roubar segredos comerciais.

Na quinta-feira (23), a companhia entregou uma ação contra o Uber e sua startup Otto, companhia que desenvolve caminhões autônomos - alegando que ambas estavam usando propriedade intelectual roubada da Waymo, subsidiária da Alphabet. 

O processo sublinha a competição acirrada na indústria de carros autônomos e como a batalha pode ser escalada. 

Ao levantar a tecnologia, o Uber supostamente construiu seu próprio sistema LiDAR (Light Detection and Ranging)  dentro de nove meses, quando a Waymo vinha desenvolvendo a tecnologia há quase sete anos, alegou a empresa.

“A concorrência leal estimula a inovação tecnológica, mas o que aconteceu aqui não é uma concorrência justa”, diz a Waymo no processo. 

A Otto, comprada pelo Uber no ano passado, foi cofundada por um ex-funcionário da Waymo chamado Anthony Levandowski, que agora lidera a divisão de carros sem motorista do Uber.

No entanto, antes de sair, Levandowski teria baixado "mais de 14.000 arquivos de design altamente confidenciais e proprietários" de sua antiga empresa em dezembro de 2015, afirmou a Waymo.

Entre os arquivos estavam os projetos para o sistema LiDAR da Waymo e placa de circuito, que é uma tecnologia-chave que ajuda os carros autônomos a mapearem seus arredores.

A Waymo descobriu mais tarde de um fornecedor que a própria placa de circuito LiDAR do Uber "tinha uma semelhança impressionante" com a sua. Outros ex-funcionários da Waymo que partiram para o Uber e Otto também foram encontrados baixando arquivos sensíveis, alegou a companhia da Alphabet.

"Acreditamos que essas ações foram parte de um plano orquestrado para roubar os segredos comerciais e a propriedade intelectual da Waymo", disse a empresa em um post explicando o processo.

O Uber respondeu nesta quinta-feira (23). "Levamos a sério as alegações feitas contra os funcionários da Otto e do Uber e vamos rever esse assunto com cuidado".

A ação de Waymo também alegou que o Uber está infringindo suas patentes. A empresa está buscando uma soma não divulgada em danos e uma injunção contra o Uber, impedindo-a de praticar outros atos de concorrência desleal.

"Centenas de engenheiros da Waymo gastaram milhares de horas, e nossa empresa investiu milhões de dólares, para projetar um sistema LiDAR altamente especializado e único", ressaltou a Waymo.